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Enfermedades periodontales: ¿qué son, cómo se previenen y tratan?

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Fernando Gutiérrez Alameda

Médico Estomatólogo y director de la clinica FGA

Enfermedades periodontales: ¿qué son, cómo se previenen y tratan?


En España, se estima que 8 de cada 10 adultos mayores de 35 años tienen algún tipo de enfermedad periodontal. Actualmente, la enfermedad periodontal es la sexta patología más frecuente a nivel mundial, con más de 750 millones de personas afectadas.

¿Que son?

La gingivitis y la periodontitis son las enfermedades de las encías más comunes, con implicaciones importantes tanto para la cavidad oral como para la salud en general.

La gingivitis es reversible y puede aparecer a cualquier edad. Se caracteriza por una inflamación superficial de las encías y el sangrado es el principal signo de alarma. Esta enfermedad provoca inicialmente la inflamación de las encías, que se enrojecen, se hinchan y pueden sangrar durante el cepillado: es la respuesta del organismo a las bacterias que se han acumulado en los dientes y en el margen de las encías.

La periodontitis va más allá, su presencia aumenta con la edad y el daño que provoca es irreversible, aunque puede detenerse y controlarse con relativa facilidad. Se trata de una infección profunda de las encías y del resto de tejidos que soportan los dientes y se produce una destrucción del periodonto, que puede provocar la pérdida del diente. Además, al ser una enfermedad inflamatoria crónica, puede tener un impacto negativo en la salud general. El sangrado espontáneo o durante el cepillado, el mal aliento, la hipersensibilidad al frío, la movilidad dental, la recesión gingival y la percepción de elongación dental son signos que pueden indicar la presencia de periodontitis.

¿Cómo se previenen?

Lograr y mantener una higiene bucal óptima es fundamental. Se trata de enfermedades fácilmente prevenibles siguiendo unas pautas muy sencillas:

  1. Revisar periódicamente las encías con un especialista para recibir un diagnóstico correcto.
  2. Cepíllese los dientes al menos dos veces al día con un cepillo de dientes manual o eléctrico.
  3. También cepille diariamente entre los dientes con un cepillo interdental o un palillo (o use hilo dental si los espacios son demasiado estrechos).
  4. Además de la limpieza, se pueden utilizar enjuagues bucales o dentífricos específicos. pasta de dientes para reducir la inflamación.
  5. No fume, mantenga un peso saludable, coma una dieta balanceada, haga ejercicio diariamente y reduzca el estrés.
  6. Si tiene diabetes, es fundamental controlar su nivel de glucosa en sangre.

Tratamiento

En el tratamiento de la periodontitis, el objetivo principal es realizar una terapia de desinfección eliminando la placa bacteriana supra y subgingival y alisando la superficie radicular.

El abordaje terapéutico de la periodontitis se realiza en diferentes etapas, dependiendo de la gravedad de la enfermedad y del número de dientes presentes en la boca. Para ello, antes de iniciar el tratamiento, se debe realizar un estudio detallado en el que se realice el grado de afectación (pérdida ósea, pérdida gingival, movilidad dental…) que presenta cada diente y que ayudará a establecer un diagnóstico correcto. , el plan de tratamiento, tratamiento a seguir y poder realizar el seguimiento posterior del paciente.

Actualmente, la Sociedad Española de Periodoncia (SEPA) recomienda cuatro pasos secuenciales para el tratamiento de la periodontitis:

  1. Higiene oral y estilo de vida saludable para reducir la inflamación para una respuesta óptima al tratamiento y control de la enfermedad a largo plazo. Este paso también incluye la eliminación profesional de la placa y el sarro de las partes de los dientes visibles por encima de las encías.
  2. Limpieza profesional exhaustiva de las superficies radiculares debajo de las encías, junto con terapias adicionales si es necesario
  3. En algunos casos (no toda o no toda la boca) pueden ser necesarios tratamientos más complejos como la cirugía periodontal
  4. Se debe prestar especial atención a la terapia de mantenimiento periodontal a largo plazo para prevenir recaídas, con estilos de vida saludables, buena higiene bucal y exámenes limpios.

Estos pasos se superponen, por lo que una buena higiene bucal es esencial en todo momento. La limpieza profesional solo es efectiva si los pacientes se limpian bien los dientes, y no se recomienda la cirugía para aquellos con mala higiene bucal. Además, recuerda que una buena alimentación y una actividad física adecuada pueden ayudar a combatir la inflamación.

Para más información, te recomendamos visitar www.cuidatusencias.es, el portal de información de la Fundación SEPA de Periodoncia e Implantes Dentales.



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